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Las mujeres han tenido un papel vital en el avance de la tecnología y la informática. Mujeres en las sombras que requieren nuestra atención y reconocimiento. Y no porque pregunten, no. Pero porque son un ejemplo para que muchas niñas y mujeres puedan seguir sus pasos en igualdad de condiciones, y para que todas las personas sepan que el género no importa a la hora de trabajar y aportar conocimiento al mundo. 

Hoy 8 de marzo Día Internacional de la Mujer Trabajadora de Vintegris queremos rendir nuestro pequeño homenaje a las pioneras del sector para que así como ya han servido de inspiración a las niñas, sigan haciéndolo a las generaciones futuras. Estas son algunas de las mujeres que rompieron barreras y marcaron un hito en tecnología.

Ada King Lovelace, La pionera

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Esta condesa británica, nacida en 1815, fue la primera persona en definir un lenguaje de programación general interpretando las ideas de Charles Babbage, profesor de matemáticas de Cambridge y padre de las computadoras. Lovelace definió conceptos como bucle o subrutina y definió el uso de tarjetas perforadas para programar una máquina creada por el matemático inglés.

Willemina Fleming, Creadora de computadoras de Harvard

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A finales del siglo XIX, los hombres del Observatorio de la Universidad de Harvard estaban ocupados mirando al cielo, recopilando datos sobre los planetas. Nadie organizó la cantidad de información recopilada. El jefe del Observatorio, Edward Pickering, necesitaba a alguien para llevar a cabo esta tarea. Una modesta madre soltera de origen escocés sin estudios superiores solicitados. Así fue como Willemina Fleming creó el Harvard Computer Group, un grupo de mujeres que clasificó a más de 10.000 estrellas. Más tarde se convirtió en una reconocida astrónoma.

Las primeras programadoras: las mujeres de la ENIAC

ENIAC Programmers

En 1946, seis matemáticos se encargaron de programar la que sería la primera computadora electrónica desarrollada por el gobierno de los Estados Unidos, la Computadora e Integrador Numérico Electrónico (ENIAC). Pesaba 27 toneladas, ocupaba 167 m2, tenía más de 17.000 válvulas y podía realizar 300 multiplicaciones y 5.000 adiciones por segundo. Fue creado para calcular trayectorias balísticas y la función de las matemáticas era escribir los programas en sistema binario. La realización de las diferentes operaciones implicaba conectar y desconectar cables constantemente.

Grace Hopper, la madre de la informática y la creadora del término error

Grace Hopper

La Sra. Hopper, quien también vino del Ejército y se convirtió en Almirante Honorario en la Marina de los Estados Unidos, fue una de las programadoras de la primera gran computadora, la Mark I. COBOL. Creó el término error (bug) deslizando una mariposa en los circuitos, provocando errores de ejecución. También aplicó sus habilidades informáticas a empresas privadas, creando UNIVAC I, la primera computadora orientada a los negocios. Su contribución más conocida, el lenguaje del compilador, traduce instrucciones del inglés al lenguaje interno de la máquina. Hopper dijo que «lo cree por pereza y fingiendo que el programador era más matemático». Murió en 1992.

Karen Spärck Jones, creadora del lenguaje natural en el que se basan los motores de búsqueda actuales

Karen Spärck Jones

Los buscadores que utilizamos a diario se basan en los descubrimientos realizados sobre el lenguaje natural de esta científica británica. Karen Spärck Jones fue contratada para investigar en Cambridge por otra mujer, la lingüista computacional Margaret Masterman. Ambas de la Unidad de Investigación del Lenguaje, a finales de la década de 1950, trabajaron en el desarrollo de un tesauro para el procesamiento del lenguaje. El trabajo de investigación realizado por Spärck Jones siempre ha sido muy valorado por la comunidad científica, pero lo fue aún más con la llegada de Internet.

Mary Allen Wilkes, la mujer que nos trajo la informática a casa

Mary_Allen_Wilkes

Nacida en 1937, Wilkes siempre quiso ser abogada, pero sus padres no se lo permitieron. Terminó graduándose en filosofía y trabajando en programación. Fue pionera en el diseño del sistema operativo LAP6 a partir de la computadora de instrumentos de laboratorio del MIT (LINC). En 1964, su grupo de trabajo se trasladó de Boston a St. Louis, Missouri. No quería trabajar allí porque su madre estaba enferma. La solución fue instalar el LINC, del tamaño de un frigorífico, en casa para que pudiera funcionar, solo necesitaba una línea telefónica. Fue la primera persona en usar una computadora personal en casa y, en cierto modo, un pionero del teletrabajo. Por cierto, Mary Allen Wilkes terminó ejerciendo como abogada.

Joan Ball, la fuerza impulsora detrás de las citas en línea

Joan Ball

Match, el proyecto de estudiantes de Harvard, no fue el primer sistema de citas digital del mundo. En 1964, la inglesa Joan Ball creó la solución precursora de la actual Tinder. Joan Ball, trabajaba en una agencia matrimonial. Viendo el peso que comenzaba a tener la informática, diseñó un sistema de tarjetas perforadas buscando los atributos que los clientes de la agencia no querían encontrar en sus futuros pretendientes. La computadora cruzó la información y los usuarios recibieron el nombre y la dirección del futuro candidato/a.

Adele Goldberg, inspiración para las computadoras de escritorio de Apple

Adele Goldberg

Goldberg, matemático, fue investigador en el Centro de Investigación Xerox Palo Alto (PARC) a mediados de la década de 1970. Ella era la única mujer del grupo que desarrollaba el lenguaje de programación SmallTalk; que estaba destinado a superar a Windows como interfaz gráfica de usuario (GUI). En una entrevista reciente, Golberg reveló que sus superiores en Xerox la obligaron a mostrar SmallTalk y la interfaz a un joven Steve Jobs y su equipo que visitaron PARC en 1979. Desde el principio, dijo que parecía una mala idea. El propio Jobs reconoció que la tecnología en la que había participado Goldberg lo había «paralizado» y que iba a ser clave en el futuro de la informática y Apple. Quizás, sin el trabajo de Adele, el escritorio de Apple no tendría su apariencia actual.

Margaret Hamilton, desarrolló el "software" de navegación para el Programa Espacial Apollo.

Margaret Hamilton

Margaret Hamilton es científica informática, matemática e ingeniera de sistemas. Fue directora de la División de Ingeniería de Software del Laboratorio de Instrumentación del MIT, donde con su equipo desarrolló el software de navegación a bordo para el Programa Espacial Apollo. En 1986, se convirtió en la fundadora y directora ejecutiva de Hamilton Technologies, Inc. en Cambridge, Massachusetts. La empresa se desarrolló en torno al lenguaje universal de sistemas basado en su paradigma de «desarrollo antes del hecho» (DBTF) para sistemas de diseño de software. Acuñó el término «ingeniería de software» para distinguir entre hardware y otros trabajos de ingeniería. Aunque su idea no fue bien recibida al principio, eventualmente el software generó el mismo respeto que otras disciplinas.

Evelyn Berezin, promueve los procesadores de texto y el primer sistema de reserva de billetes de avión.

Evelyn Berezin

Evelyn Berezin era una ingeniera informática estadounidense. Desarrolló el primer sistema de reserva de boletos de avión para United Airlines. También es conocida como la madre de los procesadores de texto, ya que en 1968 desarrolló la idea de un programa que permitía almacenar y editar textos.

Shirley Ann Jackson, la primera mujer afroamericana en obtener un doctorado en el MIT. Desarrolló el fax, la marcación por tonos, la fibra óptica ...

Shirley Ann Jackson

Shirley Ann Jackson es una física estadounidense y decimoctava presidenta del Instituto Politécnico Rensselaer. Recibió su Ph.D. en física nuclear del Instituto de Tecnología de Massachusetts en 1973, convirtiéndose en la primera mujer afroamericana en obtener un doctorado en el MIT. También es la segunda mujer afroamericana en los Estados Unidos en obtener un doctorado en física.

Radia Perlman, la madre de internet

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Nacida en 1951, Radia Perlman creó el algoritmo detrás del Protocolo de árbol de expansión (STP), que es una parte crucial de la base subyacente de Internet. Pese a ello, insiste en que «Internet no fue inventado por ningún individuo». Actualmente trabaja para Dell EMC en Seattle, Estados Unidos, y anteriormente estuvo trabajando para Intel, para lo cual obtuvo más de 47 patentes.

Megan Smith, promoviendo la neutralidad de la red

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Megan Smith, nacida en 1965, pasó en 2014 de vicepresidenta de Google a directora de tecnología del gobierno de los Estados Unidos durante la administración Obama. Para su misión le obsequiaron una laptop Dell y una Blackberry … y 70.000 millones de dólares para la gestión pública de la ciencia y la tecnología. Entre sus hitos: asesorar a Barack Obama para lograr, en 2015, la neutralidad en Internet con el principio de igualdad para todos los usuarios, definiendo el acceso a Internet como un “bien público”.

Frances E. Allen, la primera ganadora del Turing fue un especialista en mejorar el rendimiento de los programas de computación

Frances E. Allen

Matemática e investigadora informática estadounidense, fue pionera en el desarrollo de software y en la creación de sistemas informáticos de alto rendimiento, destacándose especialmente en la creación de programas compiladores, que son aquellos que transforman el código fuente de un programa en su equivalente en otro lenguaje de programación generalmente de nivel inferior. Allen desarrolló la mayor parte de su carrera profesional en IBM, donde trabajó durante 45 años, ocupando importantes puestos en el departamento de I + D + i. En 2006 recibió el A.M. Turing, siendo la primera mujer en recibir este premio otorgado por la Asociación de Maquinaria de Computación (ACM) y que desde 1966 reconoce a todos aquellos que se han destacado en informática y conocido como el «Premio Nobel» en informática. El premio se le otorgó por «sus contribuciones pioneras a la teoría y la práctica de la optimización de técnicas de compilación que sentaron las bases para la optimización del compilador moderno y la ejecución automática en paralelo».

Hoy en día hay más niñas que nunca en la escuela, pero no siempre tienen las mismas oportunidades que los niños para completar y beneficiarse de la educación de su elección. Demasiadas niñas y mujeres se ven frenadas por prejuicios, normas sociales y expectativas que influyen en la calidad de la educación que reciben y las materias que estudian. Están particularmente subrepresentados en la educación en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM) y, en consecuencia, en las carreras STEM. En un entorno empresarial cambiante y pese a la plena incorporación de la mujer al mercado laboral, cabe preguntarse por qué sigue habiendo tan pocas mujeres en puestos directivos y ejecutivos en empresas tecnológicas. La promoción de oportunidades y la lucha por la igualdad serán claves para revertir la situación.

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